牛头禅

又作牛头宗、牛头流。为我国禅宗之一支。宗祖为牛头法融。法融初从三论宗之炅法师出家,后入江宁牛头(首)山幽栖寺北岩之石室枯坐,感百鸟衔花之瑞。唐贞观年间(627~649),四祖道信闻之,前往付其法,由是法席大盛,自成一派,此为禅宗分派之始。世人乃以之与五祖弘忍之‘东山宗’相对称,特称为牛头宗。法融之下有智岩、慧方、法持、智威、慧忠,合称牛头六祖。慧忠下有佛窟惟则,惟则下有云居普智。智威门下有玄素,玄素门下有道钦,俱为一代之硕德。道钦甚受唐代宗之归仰,蒙赐‘国一禅师’之号。道钦门下有鸟窠道林,以与白居易之问答语句而驰名禅林。牛头宗于唐代盛极一时,然至宋代以后则衰竭不振。宗密之中华传心地禅门师资承袭图(卍续一一○·四三六上):‘牛头宗意者,体诸法如梦,本来无事,心境本寂,非今始空。迷之为有,即见荣枯贵贱等事。(中略)乃至设有一法过于涅槃,亦如梦如幻。’此其宗风,即所谓‘于空处头示不空妙性之理’,然南宗诸师频诋击其说,如黄檗希运即评之曰‘犹未知向上之关捩子’。[景德传灯录卷四、卷九、祖庭事苑卷一、五灯会元卷四]  
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