马来西亚佛教

马来西亚,原名马来亚,梵名Malaya ,音译摩赖耶,意译山。摩赖耶一词转用于马来半岛上,至迟在十三世纪,惟至英人势力入侵,组马来联邦(1895)后,才出现马来亚、马来半岛之名称。西元前四、五世纪,印度人已向东南亚各地经商,输入和移植文化,阿育王时佛教大兴,派佛教徒向各地传教,据传所遣须那、郁多罗二僧布教之金地国,即今下缅甸迄马来亚一带。梁书卷五十四扶南传、旧唐书卷一九七盘盘传、南海寄归内法传卷一等所载虔信小乘之盘盘国疑即今马来半岛。此外,另有丹丹、羯荼、佛罗安、吉兰丹、蓬丰等诸内外典中所记盛行佛教之地区,亦均在今马来半岛上。

 十五世纪初,由于麻六甲王朝兴起,提倡回教,马来西亚早期佛教遂告衰亡。一八八七年,妙莲法师于槟城创建极乐寺,开真正佛法弘传之先河。本忠法师组念佛莲社,为南洋群岛有莲社之始。芳莲法师创办菩提学院,并设菩提中、小学,推动佛化教育事业。慈航法师曾驻菩提学院讲学,并创立佛学会,倡导研究佛学之风气。虚云老和尚亦曾来马弘法,皈依者万余人。美国苏曼迦罗法师曾倡组佛教青年团及佛教周日学校,开大马青年团及周日学校等佛教组织之先河。

 一九五五年,竺摩法师组织马来亚佛教会,一九六九年更名为马来西亚佛教总会。又于一九五六年,创建三慧讲堂。现任马佛总会会长之金明法师,曾于香林觉苑设香林小学及幼稚园,于教育上有重大贡献。

 近二十多年来,马佛总会领导大马华裔受华文教育之佛教徒,全国各地华人佛教寺院及佛教团体,皆参加为附属团体,并于各州设州分会及区支会。在槟城,建有一座规模宏大的佛总大厦,总部即设于此。一九七○年成立之马来西亚佛教青年总会,为大马另一重要之全国性佛教组织,目前为全国最活跃之团体,附属团体已超过一百个,分布于全马各地。马来西亚佛学院出版无尽灯刊物,并设施医赠药所、图书馆及周日弘法会。北马另有槟城佛学院、吉打佛学院;东海岸有吉兰丹佛教会、丁加奴佛教会;东马则有沙捞越佛教会、慈云佛教正传会等佛教机构。南传佛教国家,如锡兰、泰国、缅甸等,皆有僧人驻锡大马,宣传南传佛教教义。卫塞节于一九六二年得到政府批准,订为全国公共假期,全国各地佛教徒,均大事庆祝此重要之佛教盛典。[马来西亚早期佛教考略(净海)、独立后的马来西亚佛教概况(继程,普门杂志第四二期)]  
来源:法相辞典

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