龙华三会

指弥勒菩萨于龙华树下成道之三会说法。又称龙华会、龙华三庭、弥勒三会、慈尊三会。略称龙华。乃佛陀入灭后五十六亿七千万年(另有说五十七亿六千万岁、五十六亿万岁者),弥勒菩萨自兜率天下生人间,出家学道,坐于翅头城华林园中龙华树下成正等觉,前后三次说法。于昔时释迦牟尼佛之教法下未曾得道者,至此会时,以上中下三根之别,悉可得道。

 据菩萨处胎经卷二‘三世等品’所载,龙华三会中,第一会说法度众九十六亿,乃受释尊之五戒者;第二会度众九十四亿,乃受持三归者;第三会度众九十二亿,乃一称南无佛者。然于贤愚经卷十二波婆梨品、大智度论卷三等所载之三会度众人数则略有?出入。

 古来即盛行愿于弥勒佛出世时再生人间、逢遇三会之说法,如出三藏记集卷十二法苑杂缘原始集目录序举出宋明皇帝初造龙华誓愿文、京师诸邑造弥勒像三会记、齐竟陵文宣王龙华会记等。又北魏太和二十三年(499)十二月比丘僧欣造立之弥勒像光背铭,即记载弥勒出现之时,其愿再生人间成为王侯、参预龙华之说法;具此种造像铭之佛像,后世亦留传不少。

 此外,供养弥勒佛之法会及灌佛会,亦称为龙华会。据荆楚岁时记龙华会条载,四月八日诸寺备办种种斋食,以五香水浴佛作龙华会,以象征弥勒之下生。[弥勒下生经、弥勒大成佛经、观弥勒上生经、一切智光明仙人慈心因缘不食肉经、大毗婆沙论卷?一三五]  
来源:佛学大词典

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