梵语preta,巴利语peta。即具有恐怖形相、令人恼害之怪物。为五道之一,六道之一。通常指逝者、死人之精魂而言。大乘佛教经典于六道中所立之饿鬼道,为遭诸天驱使而常苦饥渴者。另有弊鬼、有威德鬼、无威德鬼、多财饿鬼、无财饿鬼等,皆住于阎魔王界。古代印度,人死后不被供养,则被推测为鬼,而收集此类饿鬼之事迹,称为饿鬼事经(巴Petavatthu ),为南传大藏经小部经之一。佛经中所言之阿傍、罗刹、山精、杂魅等,皆为鬼神。另凶暴之精灵、地狱之狱卒,亦为鬼之一种。

 此外,据俱舍论卷八载,鬼有胎生、化生二种。另据阿毗达磨顺正理论卷三十一举出炬口鬼、针口鬼、臭口鬼、针铁毛鬼、臭毛鬼、瘿鬼、希祀鬼、希弃鬼、大势鬼等九种鬼。又佛典中,冠以‘鬼’字之名相极多,如鬼类世界,称为鬼趣;阎罗王之使者,称为鬼使;陷于种种邪见,称为鬼家、鬼家活计、鬼窟里;鬼魅所造成之灾难,称为鬼难;受鬼魅附着而生病,称为鬼病;缺乏见识,所知未彻,称为鬼解;若畜生道与饿鬼道合称之,则称鬼畜。[贤愚经卷十三、佛本行集经卷四十九](参阅‘九类鬼’161、‘鬼神’4366)  
来源:法相辞典

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