八部众

乃指守护佛法之诸神。又作天龙八部、龙神八部、八部。八者即:天(梵deva )、龙(梵na^ga )、夜叉(梵yaks!a )、乾闼婆(梵gandharva ,香神或乐神)、阿修罗(梵asura )、迦楼罗(梵garud!a ,金翅鸟)、紧那罗(梵kim!nara ,非人、歌人)、摩侯罗伽(梵mahoraga ,大蟒神)。此等异类皆归化于佛之威德,成为佛之眷属,住于诸佛之受用土,护持佛及佛法。又别指四天王率领之八部族。即:乾闼婆、毗舍阇、鸠槃荼、薜荔多、龙、富单那、夜叉、罗刹。经典中亦见天龙等八部与干闼婆等八部混集之叙述。

 我国自古已有造立八部众图像之记载,出三藏记集卷十二法苑杂缘原始集目录揭出‘宋明帝齐文皇文宣造行像八部鬼神记’之目。[法华经卷二譬喻品、大般若经卷六○ ○、文殊师利问经卷下、大金色孔雀王咒经、圣庄严陀罗尼经卷上、摄大乘论卷下、仁王护国般若经疏卷二]  
来源:三藏法数

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